Ísland hefur lengi verið þekkt sem ferðamannastaður. Landið er með lítinn íbúafjölda, en fjöldi íbúa landsins er um það bil 340.000 samkvæmt skýrslu World Bank árið 2016. Stærsti hluti þessara íbúa eru staðsettir í höfuðborginni, Reykjavík, sem hýsir mörg söfn og dregur að flesta ferðamenn. Frá árinu 2017 hefur fjöldi ferðamanna sem heimsækja Ísland verið umfram íbúa, eða 5 ferðamenn á hvern íbúa.

Ástæður fyrir því að Ísland dregur að ferðamenn

Hver vill ekki fara til norrænu eyjunnar Íslands? Stóru eldfjöll landsins, villtar vindhviður, heitar lindir, grýtt landslag og yfirgnæfandi fjallgarðar laða fjöldann allan af ferðamönnum að landinu. Svo ekki sé minnst á matinn og menninguna sem fær fólk til að vilja lengja tímabilið sem þeir dvelja á landinu. Norræna landið er með að minnsta kosti 10.000 fossa og fallega geysa dreifða um eyjuna.

Ferðaþjónusta til aðstoðar eftir hrun efnahagslífsins

Árið 2008 varð landið gjaldþrota og ákvað að auka tekjur sínar með því að rukka inn á helstu náttúruauðlindir sínar. Ríkisstjórnin gerði ráðstafanir til að auka innstreymi ferðamanna til að koma af stað breytingum. Til dæmis voru sett lög sem gerðu það að verkum að miðar inn á flesta ferðamannastaði voru óþarfir. Ferðamenn gátu bara mætt á mismunandi staði án miða. Yfir 2,5 milljónir ferðamanna heimsóttu Ísland árið 2017 og búist er við enn fleiri gestum árið 2018.

Draga úr fjöldanum

Í kjölfar vaxandi fjölda í ferðaþjónustu er Alþingi að íhuga að setja lög um að draga úr fjöldanum svo hægt sé að vernda náttúruauðlindir landsins. Ríkisstjórnin er að vinna að því að setja “náttúru skatt” til að varðveita hráa fegurð þess. Jafnvel þó sívaxandi ferðamannaiðnaðurinn sé annar stærsti iðnaðurinn á Íslandi, á eftir heildsölu og smásölu, hafa gagnrýnendur stöðugar áhyggjur af sjálfbærni náttúruauðlinda. Ríkisstjórnin tók mark á þessum umræðum og hafa kannski áttað sig á að hún geti ekki forgangsraðað tekjuflæði yfir náttúrufegurð.