Á undanförnum árum hefur Ísland verið á meðal ört vaxandi ferðamannastaða. Tölfræði sýnir að tölurnar hafa hækkað all svaðalega og að ferðamennirnir séu sjö sinnum íbúar landsins. Hins vegar hafa ferðafræðingar haldið því fram að tölurnar hafi ekki verið um 2,2 milljónir árið 2017 eins og flestar heimildir gefa til kynna.

Ísland er lítið land á norðurslóðum með fjölmörgum náttúrulegum ferðamannastöðum. Landið keppti við restina af vinsælustu áfangastöðum heims um miðjan 10. áratuginn. En það var eftir veikingu hagkerfisins að innstreymi ferðamanna hófst fyrir alvöru. Loksins var Ísland orðið ódýr ferðamannastaður með mikið aðdráttarafl, allt frá stórkostlegum fossum til hvera og fjallgarða. Vingjarnlegt eðli íslendinga var einnig mikill kostur.

Á skömmum tíma byrjuðu ferðamenn að flæða til Íslands og árið 2010 var fjöldi ferðamanna á Íslandi 450.000. Árið 2017 hafði fjöldinn aukist á methraða í 2,2 milljónir. Reyndar mátti búast við slíkri aukningu ferðamanna til landsins en tölfræðingar og hagfræðingar innan ferðabransans héldu því fram að tölurnar væru örlítið uppblásnar.

Það sem margir vita ekki er að innflytjendaeftirlitið skráir alla ferðamenn. Þessi aðferð hefur þó mjög marga galla þar sem mörg atriði skráningarinnar tengjast ekki ferðamönnum.

Áætlað var, að af þeim 1,8 milljón gestum sem komu til Íslands árið 2016, voru um 250.000 ekki á Íslandi í fríi. Stór hluti af þessum ferðamönnum var að millilenda á Keflavíkurflugvelli sem er á góðri leið með að verða uppáhaldsstaður fyrir langflug yfir Atlantshafið.

Árið 2017 gerði íslenska ferðamálaráðuneytið rannsóknir sem studdi þessar staðhæfingar. Í rannsókninni kom fram að 5% af fólkinu sem lenti hér á landi voru ferðamenn í tengiflugi á Keflavíkurflugvelli.

Það góða í þessu er að ríkisstjórnin hefur tekið málið að sér og er að búa til ráðstafanir til að fá nákvæmari tölur. Það er ekki hægt að vísa á bug kjarna nákvæmra hagskýrslna í hvaða þróunarhagkerfi sem er.