Ísland komst í sögubækurnar fyrir að taka þátt í FIFA World Cup í Rússlandi 2018. Leikmenn Heimis Hallgrímssonar voru topplið síns riðils og jafnframt minnsta þjóðin til að ná þessum áfanga í keppninni. Eftir hetjudáðina og þeim stórkostlega árangri sem liðið náði í EM 2016, vonuðust margir til þess að þeir myndu endurtaka leikinn á heimsvettvangi.

D-riðill

Ísland var dregið í D-riðil ásamt Argentínu, Nígeríu og helsta andstæðingi þeirra, Króatíu, en það voru margir sem kölluðu hópinn “Dauðariðilinn”. Fyrir keppnistímabilið var Ísland stimplað með litlar líkur af veðmöngurum og það væri ólíklegt að landið myndi ná inn í 16. umferð. En víkingarnir unnu á móti þessum líkum eftir bestu getu og var sigurvegari HM 2014, Argentína, fyrsti andstæðingur þeirra þann 16. júní.

Argentína

Sergio Aguero skoraði fyrir Argentínumenn á 19. mínútu, en Ísland svaraði strax fyrir sig og Alfreð Finnbogason skoraði fyrsta mark sitt í heimsmeistarakeppninni, aðeins fjórum mínútum síðar. Þrátt fyrir að Argentína hafi haft yfirráð á vellinum náðu þeir ekki sigri, en markvörður íslendinga, Hannes Þór Halldórsson varði víti frá Lionel Messi.

Nígería

Íslendingar voru nú með góðar líkur til að ná öðru sæti riðilsins til, sérstaklega eftir 3-0 sigur Króatíu á Argentínu fyrir annan leik þeirra á móti Nígeríu. Hins vegar skoraði Ahmed Musa tvö mörk í seinni hálfleik frá Skandinavíum sem þýddi að Ísland yrði að vinna leikinn á móti Króatíu til að komast áfram í keppninni.

Króatía

Króatía hvíldi flesta í liðinu þar sem þeir höfðu nú þegar sigrað D-riðil og voru komnir áfram í keppninni, en þeir tóku fljótlega forystuna með hjálp Milan Badelj. Víti Gylfa Sigurðssonar jók spennuna í leiknum en þrátt fyrir margar góðar tilraunir Íslands til að sigra leikinn, skoraði Króatía aftur. Mark Ivan Perisic sá til þess að skandinavarnir féllu úr sinni fyrstu heimsmeistarakeppni.

Eftirfylgni

Eftir að mótinu var lokið, sagði Hallgrímsson starfi sínu lausu sem þjálfari liðsins og var Erik Hamrén, fyrrverandi liðsþjálfari Svíþjóðar, fenginn í hans stað. Ísland hefur verið dregið, ásamt Belgíu og Sviss, á fyrsta alþjóðlega mót UEFA, sem verður spilað haustið og veturinn 2018.